Αρχική Φύση Οι ερευνητές ξανασκέφτονται τη ζωή σε ένα κρύο κλίμα μετά την εύρεση...

Οι ερευνητές ξανασκέφτονται τη ζωή σε ένα κρύο κλίμα μετά την εύρεση της Ανταρκτικής

ζωή-σε-ένα-κρύο-κλίμα

Οι ερευνητές ξανασκέφτονται τη ζωή σε ένα κρύο κλίμα μετά την εύρεση της Ανταρκτικής

Οι επιστήμονες εξεπλάγησαν, όταν βρήκαν θαλάσσιους οργανισμούς στον πυθμένα της θάλασσας, κάτω από 900 μέτρα πάγου.

Η τυχαία ανακάλυψη θαλάσσιων οργανισμών σε έναν βράχο στον πυθμένα της θάλασσας κάτω από 900 μέτρα (3.000 πόδια) από την επιφάνεια της Ανταρκτικής, οδήγησε τους επιστήμονες να επανεξετάσουν τα όρια της ζωής στη Γη.

Η ανακάλυψη

Οι ερευνητές «σκόνταψαν» στο «ζωντανό» βράχο αφού ξεκίνησαν  μια γεώτρηση στον πάγο Filchner-Ronne στη νοτιοανατολική θάλασσα του Weddell για να αποκτήσουν έναν πυρήνα ιζήματος από τον βυθό. Ενώ ο βράχος μηδένισε τις πιθανότητές τους να αποκτήσουν τον πυρήνα, πλάνα από μια βιντεοκάμερα τους έστειλε τις πρώτες εικόνες των οργανισμών, κολλημένων σε ένα βράχο πολύ κάτω από τον πάγο.

«Είναι ελαφρώς τρελό», είπε ο Δρ Huw Griffiths, ένας θαλάσσιος βιογράφος στη Βρετανική Ανταρκτική Έρευνα. «Ποτέ σε ένα εκατομμύριο χρόνια δε θα σκεφτόμασταν να αναζητήσουμε μια τέτοια ζωή, γιατί δε νομίζαμε ότι θα ήταν εκεί».

Ενώ έρευνες για τη θαλάσσια ζωή της Ανταρκτικής έχουν ανακαλύψει μερικούς μικρούς κινητούς οργανισμούς – όπως ψάρια, σκουλήκια, μέδουσες και κριλ- πολύ κάτω από τα στρώματα πάγου-, δεν έχουν βρει ποτέ σταθερούς οργανισμούς, οι οποίοι επιβιώνουν με την κατάποση τροφής που πέφτει πάνω τους. Η απουσία τους οδήγησε πολλούς επιστήμονες να υποψιάζονται ότι το απόλυτο σκοτάδι, η έλλειψη τροφής και η θερμοκρασία -2C ήταν πολύ εχθρικά για αυτούς.

ζωή-σε-ένα-κρύο-κλίμα
Photograph: Huw Griffiths

Τι έδειξαν οι φωτογραφίες

Φωτογραφίες και βίντεο από τον βράχο δείχνουν ότι φιλοξενεί τουλάχιστον δύο τύπους σφουγγαριών, ένας από τους οποίους έχει ένα μακρύ στέλεχος που ανοίγει στο κεφάλι. Όμως, άλλοι οργανισμοί, που θα μπορούσαν να είναι σκουλήκια ή μίσχοι, έχουν επίσης αναπτυχθεί στο βράχο. Λεπτομέρειες σχετικά με την ανακάλυψη έχουν δημοσιευτεί στο Frontiers in Marine Science. Η απομονωμένη κοινότητα βράχων βρίσκεται 500 μέτρα κάτω από τη βάση του πάγου της Ανταρκτικής και 160 μίλια (260 χλμ.) από την πλησιέστερη επιφάνεια ανοιχτού νερού. Λόγω των ισχυρών ρευμάτων στην περιοχή, τα τρόφιμα που καταναλώνουν -ίσως νεκρό πλαγκτόν- πιστεύεται ότι ταξιδεύουν μεταξύ 370 και 930 μιλίων πριν φτάσουν σε αυτά.

Η δήλωση του Δρ Huw Griffiths

Ο Griffiths δήλωσε ότι «Αυτά τα πράγματα είναι κολλημένα σε ένα βράχο και τρέφονται μόνο αν κάτι αρχίσει να επιπλέει από πάνω τους».

«Ήταν ένα πραγματικό σοκ που τους βρήκαμε εκεί, ένα πολύ καλό σοκ, αλλά δεν μπορούμε να κάνουμε τεστ DNA, δεν μπορούμε να βρούμε τι έτρωγαν ή πόσο χρονών είναι. Δε γνωρίζουμε καν αν είναι νέα είδη, αλλά σίγουρα ζουν σε ένα μέρος όπου δεν θα περιμέναμε να ζουν», είπε.

Εδώ, μπορείτε να διαβάσετε το πιο πρόσφατο άρθρο μας για την κλιματική αλλαγή.