Αρχική Φύση Το καταφύγιο άγριας φύσης της Αλάσκας φοβάται «για τη ζωή του» λόγω...

Το καταφύγιο άγριας φύσης της Αλάσκας φοβάται «για τη ζωή του» λόγω της γεώτρησης

Το καταφύγιο άγριας φύσης της Αλάσκας φοβάται «για τη ζωή του» λόγω της επερχόμενης γεώτρησης.

Ο βιολόγος George Schaller διέσχισε το τροπικό δάσος του Αμαζονίου, μελέτησε λιοντάρια στο Serengeti και έψαξε για σπάνιες αντιλόπες στο Θιβέτ, αλλά γι ‘αυτόν τίποτα δεν συγκρίνεται με μια τεράστια και ελάχιστα γνωστή έκταση που βρίσκεται στα βορειοανατολικά άκρα της Αλάσκας.

alaska-katafugio-1

Ο Schaller συνάντησε πρώτη φορά την περιοχή τη δεκαετία του 1950, περνώντας με ένα κανό κάτω από τον ποταμό Colville, μια υδάτινη οδό που διαχέεται στον Αρκτικό Ωκεανό και περνώντας μέσα από την ανώμαλη τούνδρα για να τεκμηριώσει με ενθουσιασμό την εκπληκτική πηγή άγριας φύσης που βρίσκεται στο τελευταίο άθικτο οικοσύστημα των Η.Π.Α. .

Eθνικό καταφύγιο άγριας πανίδας της Αρκτικής (ANWR)

Οι έρευνες του Schaller αποτελούσαν μέρος της επιστημονικής βάσης που ώθησε τον Πρόεδρο Dwight Eisenhower να δημιουργήσει το εθνικό καταφύγιο άγριας πανίδας της Αρκτικής (ANWR), ένα εκτεταμένο, παγκόσμιο τοπίο με οροσειρές, εκτεταμένες εκτάσεις τούντρας που μπορούν να βυθιστούν στους -50F το χειμώνα, αλλά να βυθιστούν σε μαλακά βρύα και αγριολούλουδα το καλοκαίρι.

«Είναι ένα μοναδικό, θαυμάσιο μέρος», δήλωσε η Victoria Herrmann, διευθύνουσα σύμβουλος του Αρκτικού Ινστιτούτου.

«Στην πραγματικότητα δεν υπάρχει άλλο μέρος σαν αυτό στη Γη.» Το καταφύγιο επεκτάθηκε σε μέγεθος από τη διοίκηση του Τζίμι Κάρτερ σε ένα επιβλητικό 30.000 τετραγωνικά μίλια οικοσύστημα, περίπου το μέγεθος της Νότιας Καρολίνας, και δήλωσε έτοιμο να απομονωθεί, ακόμη και όταν η Αλάσκα μεταμορφώθηκε σε ένα μεγάλο κράτος παραγωγής πετρελαίου.

Αλλά όταν ο Schaller επέστρεψε στην τούνδρα το 2006, για να σηματοδοτήσει την 50ή επέτειο της τελευταίας του επίσκεψης, απογοητεύτηκε όταν διαπίστωσε ότι ο κόλπος του Prudhoe, είχε γεμίσει με μηχανήματα γεώτρησης πετρελαίου, αγωγούς, δρόμους και αεροδρόμια. «Το τοπίο ήταν εντελώς καταθλιπτικό», είπε. “Εδώ υπάρχει κάτι ζωτικής σημασίας για τη φυσική ομορφιά και τη βιοποικιλότητα των Ηνωμένων Πολιτειών και οι εταιρείες πετρελαίου κινδυνεύουν να το εξαφανίσουν.”

Ντόναλντ Τραμπ

Η κυβέρνηση του Ντόναλντ Τραμπ, ωστόσο, αυτή την εβδομάδα ολοκλήρωσε το σχέδιό της να ανοίξει επιτέλους το ίδιο το ANWR στη γεώτρηση πετρελαίου και φυσικού αερίου.

alaska-katafugio-tramp1

Οι μισθώσεις για την εκσκαφή οικοπέδων σε μια έκταση 1,9m στρεμμάτων στη βόρεια παράκτια πεδιάδα του καταφυγίου θα παραδοθούν έως το τέλος του έτους, επιβεβαίωσε το Υπουργείο Εσωτερικών.

Η ταλαιπωρία είναι πιο έντονη για τους ανθρώπους Gwichʼin, μια γηγενή φυλή που έχει ζήσει στα σκληρά περιβάλλοντα της σημερινής Αλάσκας και του δυτικού Καναδά για χιλιάδες χρόνια. Η γη που περιλαμβάνει το ANWR έχει βαθιά πολιτιστική σημασία για τους Gwichʼin, οι οποίοι βασίζονται σε αυτήν για το φαγητό, το καταφύγιο και τις παραδοσιακές πρακτικές τους.

Bernadette Demientieff, εκτελεστικός διευθυντής της διευθύνουσας επιτροπής Gwichʼin.

Η προοπτική των εγκαταστάσεων γεώτρησης πετρελαίου σε αυτόν τον πολύτιμο τόπο, επομένως, πληγεί βαθιά. «Αυτή η διοίκηση δεν έκανε τίποτα παρά να σέβεται τους αυτόχθονες λαούς που έχουν καταλάβει αυτά τα εδάφη», δήλωσε ο Bernadette Demientieff, εκτελεστικός διευθυντής της διευθύνουσας επιτροπής Gwichʼin.

Η πιο τρομερή απειλή κατευθύνεται προς το κοπάδι Porcupine caribou, ένα υποείδος ταράνδου που ζει στην περιοχή. Κάθε χρόνο, το κοπάδι των 200.000 ζώων κάνει ένα ταξίδι παρόμοιο σε απόσταση με αυτό από Νέα Υόρκη προς Μαϊάμι για να φτάσει στην παράκτια πεδιάδα του ANWR όπου τα θηλυκά γεννούν, και φροντίζουν τα μικρά τους για τις πρώτες εβδομάδες της ζωής τους. Το caribou είναι βασική πηγή τροφής για τους Gwichʼin, οι οποίοι ζουν σε μια περιοχή όπου τα εισαγόμενα τρόφιμα είναι απαγορευτικά ακριβά και το κυνήγι διαβίωσης είναι κρίσιμο για την επιβίωση.

Το υπουργείο Εσωτερικών δηλώνει ότι μόνο το 1% της παράκτιας πεδιάδας θα απορροφηθεί από υποδομές γεώτρησης πετρελαίου και φυσικού αερίου, αν και αυτός ο αριθμός συνήθως δεν περιλαμβάνει αγωγούς. Η αναταραχή, ο φόβος των Gwichʼin, θα προκαλέσει καταστροφές στο κοπάδι του καριμπού από το οποίο εξαρτώνται.

Μια τεράστια αφθονία άλλων άγριων ζώων αντιμετωπίζουν επίσης μια νέα πραγματικότητα. Κάθε καλοκαίρι, κάθε λακκούβα νερού καταλαμβάνεται από πουλιά, με περίπου 200 είδη πτηνών να βρίσκουν ένα σπίτι εδώ. Εκατοντάδες διαφορετικά είδη φυτών βρίσκονται στο καταφύγιο, ενώ δεκάδες θηλαστικά, συμπεριλαμβανομένου του καριμπού και των πολικών αρκούδων, περιφέρονται επίσης.

Το άνοιγμα του καταφυγίου στις γεωτρήσεις από την κυβέρνηση Τραμπ έχει ενθαρρυνθεί από ορισμένους κατοίκους της Αλάσκας  που φοβούνται  την οικονομική κρίση από την πανδημία. Ορισμένες κοινότητες Inuit έχουν αναβαθμίσεις όπως το νερό και τα συστήματα αποχέτευσης στις οποίες προέβησαν από χρήματα πετρελαίου και φυσικού αερίου.

ANWR

«Το ANWR είναι ένα ακμάζον οικοσύστημα που ήδη απειλείται από την κλιματική αλλαγή και δεν χρειάζεται περαιτέρω ζημιές από την εξόρυξη πετρελαίου», δήλωσε ο Herrmann.

«Αυτό είναι ένα εκπληκτικό μέρος που είναι ένα από τα λίγα τοπία που προστατεύονται και χρησιμοποιούνται από τους αρχικούς αυτόχθονες κατοίκους του. Η ιδέα ενός βραχυπρόθεσμου νομισματικού κέρδους από την απώλεια ειδών, μιας πατρίδας και ενός τρόπου ζωής είναι, λοιπόν, καταστροφικό. “